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Cómo Saber si la Cámara del Celular es Buena: MP, Apertura y Otros Números para Elegir la Mejor

diciembre 5, 202315 min read

Megapíxeles, zoom óptico y apertura de lente son números que influyen directamente en la calidad de una cámara de celular. Pero es necesario saber interpretarlos: no siempre más grande es mejor. Entiende, a continuación, las principales especificaciones técnicas que te ayudarán a elegir el mejor smartphone por la calidad de la foto.

¿Cuántos Megapíxeles Necesito?

Una cámara de 10 megapíxeles es suficiente para la mayoría de las personas. A pesar de ser muy promocionada por los fabricantes, esta especificación tiene poco impacto en la calidad de la imagen y no es una limitación tecnológica en la actualidad, ya que incluso los teléfonos básicos pueden tener cámaras de 50 MP o más.

El megapíxel define solo la resolución de una foto capturada por el sensor, siendo que 1 millón de píxeles equivale a 1 MP. Instagram, por ejemplo, muestra solo fotos de hasta 1080×1350 píxeles, es decir, menos de 1,5 MP. Por lo tanto, aunque tu cámara tenga 10 MP, las fotos se reducirán al momento de compartirlas.

Pocos megapíxeles son necesarios para aplicaciones específicas. Una foto de 12 MP con buena calidad puede incluso imprimirse en un papel grande, de 36×24 cm. En cambio, un video en 4K solo necesita un sensor capaz de filmar en 3840×2160 píxeles, es decir, 8,3 MP.

Sensores de alta resolución, como 64, 108 o 200 megapíxeles, pueden capturar más detalles o permitir impresiones en tamaños más grandes. Además, ciertos dispositivos cuentan con la tecnología pixel binning, que combina información de múltiples píxeles adyacentes en un solo píxel, mejorando la definición en condiciones de poca luz.

Sin embargo, el nivel de ruido, la nitidez de la lente y la sensibilidad a la luz son factores tan importantes como la resolución y no se miden por la cantidad de MP. Por lo tanto, el número de megapíxeles es solo el comienzo. Y tal vez, el menos importante en tu investigación.

Hombre tomando foto con su smartphone
Hombre tomando foto con su smartphone

¿Cuanto Más Grande sea el Sensor de Imagen, mejor?

Generalmente sí. El sensor de imagen es responsable de capturar la luz que viene de la lente. Si el área del sensor de imagen es mayor, teóricamente puede capturar más luz, lo que resulta en imágenes más detalladas y mejora el rendimiento de la cámara en fotos nocturnas y condiciones de baja iluminación.

El tamaño del sensor se expresa en una fracción de pulgadas en la ficha técnica del dispositivo, con números como 1/3, 1/2,3 o 1/1,5. Ten en cuenta que estamos hablando de fracciones de números menores que 1, por lo tanto, cuanto menor sea el segundo número, mayor será el tamaño.

Los teléfonos más simples suelen tener sensores con tamaños cercanos a 1/3 de pulgada, mientras que los más caros pueden llegar a 1/1,5, 1/1,3 o incluso 1 pulgada. Es importante recordar que los teléfonos inteligentes pueden tener múltiples sensores y no todos sirven para capturar una foto, como los sensores de profundidad y el LiDAR.

¿Por qué los Celulares tienen más de una Cámara?

Un celular con tres, cuatro o más lentes tiende a ser más versátil que uno con una sola lente. Esto se debe a que las otras cámaras pueden tomar fotos con un aspecto diferente (de objetos distantes o muy cercanos) o mejorar el rendimiento de la cámara principal (por ejemplo, midiendo la profundidad para desenfocar el fondo).

Celulares con más de una cámara
Celulares con más de una cámara

Los principales tipos de lentes y sensores de cámaras en los celulares son:

  • Lente ultragran angular: tiene un campo de visión muy amplio y permite capturar imágenes panorámicas o fotografiar en espacios reducidos donde es difícil alejarse de la escena.
  • Lente macro: diseñada para tomar fotos extremadamente detalladas de objetos muy cercanos, como insectos, flores y gotas de agua.
  • Lente telefoto (o teleobjetivo): captura objetos distantes, ofreciendo capacidad de zoom óptico sin pérdida significativa de calidad.
  • Lente periscópica: utiliza un sistema de espejos paralelos al cuerpo del dispositivo para reflejar la luz hacia el sensor, permitiendo un zoom óptico mayor que las telefoto simples sin aumentar mucho el grosor del celular.
  • Sensor de profundidad, ToF (Time-of-Flight) o LiDAR: calcula la distancia entre la cámara y diferentes objetos en la escena, mejorando la precisión del efecto bokeh y la detección de rostros en fotos en modo retrato.

Es importante destacar que algunos teléfonos inteligentes pueden combinar funciones en una misma lente, como el Galaxy S23 Ultra, que utiliza una lente telefoto para tomar fotos macro.

¿Cuál es la Diferencia entre el Zoom Óptico y el Digital?

El zoom óptico utiliza las lentes de la cámara para acercarse a una escena, mientras que el zoom digital es un aumento de imagen mediante software. La especificación a tener en cuenta para aquellos que desean tomar fotos de objetos distantes es el zoom óptico.

En el zoom óptico, el número que acompaña a la «x» representa cuántas veces la distancia focal es mayor que la de la cámara principal del celular.

Tomemos como ejemplo un celular cuya lente principal sea de 18 mm. Si la lente telefoto (teleobjetivo) o periscópica tiene una distancia focal de 54 mm, el zoom óptico es de 3x. Esto significa que un objeto estará tres veces «más cerca» de la cámara cuando tomes una foto con el máximo zoom óptico.

En cambio, el zoom digital consiste en ampliar y recortar digitalmente una imagen, de la misma manera que lo harías en Photoshop u otro editor. Es poco interesante porque reduce la calidad de la foto. Además, cualquier foto puede ampliarse infinitamente, por lo tanto, la capacidad de zoom digital no es relevante en la elección de la cámara.

¿Qué es el Zoom Híbrido?

El zoom híbrido es una combinación entre el zoom óptico y el zoom digital. Un zoom de 100x puede resultar de una lente con zoom óptico de 10x más un zoom digital de 10x.

Esta combinación permite alcanzar una distancia focal muy grande, incluso para tomar fotos de la luna, pero sin perjudicar tanto la imagen como lo haría un zoom digital puro de 100x.

¿Qué es la Apertura de la Lente? Entendiendo el número f/

La apertura de la lente influye en la cantidad de luz que llega al sensor de imagen. Se expresa en un número f/ y resulta de un cálculo matemático con la distancia focal de la lente y el diámetro del diafragma. Como es una fracción, cuanto menor sea el número después de f/, mayor será la apertura.

Los teléfonos avanzados tienen lentes con aperturas más grandes, como f/1,8, f/1,6 o incluso f/1,4, lo que permite capturar detalles en entornos poco iluminados. Si la apertura fuera menor (por ejemplo, f/2,4), el sensor compensaría la falta de luz aumentando el ISO o reduciendo la velocidad del obturador, lo que causaría ruido o borrosidad en la foto.

Sin embargo, cuanto mayor sea la apertura de la lente, menor será la profundidad de campo. Esto significa que la lente puede enfocar un área más pequeña de la imagen, lo que facilita los desenfoques de fondo, pero puede perjudicar la nitidez. Por lo tanto, una apertura mayor suele ser mejor, pero no garantiza la calidad de la cámara.

¿Cuál es la Diferencia entre Estabilización de Imagen Digital, Óptica y en el Sensor?

Estabilizador para el uso de cámara en smartphone
Estabilizador para el uso de cámara en smartphone

La estabilización digital o electrónica se realiza mediante software, mientras que la estabilización óptica y por desplazamiento del sensor consisten en mover físicamente los componentes de la cámara para compensar el temblor natural de las manos, evitando borrones en la imagen.

Nuestro artículo muestra las diferencias entre los tipos de estabilización en cámaras de celular. La estabilización digital es buena para videos y se utiliza incluso en cámaras de acción, como la GoPro, junto con algoritmos más avanzados. Por otro lado, las estabilizaciones mecánicas (óptica y por desplazamiento del sensor) son más efectivas en fotos.

Las estabilizaciones mecánicas tienen un costo más elevado y no suelen estar presentes en todas las cámaras del celular. Por lo general, se encuentran solo en la cámara con zoom óptico, que tendría borrones más pronunciados en la imagen si no hubiera estabilización. Además, la estabilización en el sensor aún es poco común en teléfonos inteligentes.

¿Para qué Sirve el Procesador de Imagen?

El procesador de señal de imagen (ISP) se encarga de interpretar los datos capturados por el sensor y convertirlos en una imagen digital. No es el primer componente en el que pensarías al elegir una cámara, pero está adquiriendo importancia en los teléfonos celulares, especialmente con el avance de la fotografía computacional.

Los ISPs modernos hacen más que simplemente convertir datos brutos en fotos. También equilibran los colores, reducen el ruido, mejoran los detalles y procesan funciones como el modo noche y el modo retrato.

Por ejemplo, el Deep Fusion de Apple procesa hasta nueve fotos con algoritmos de aprendizaje automático para optimizar la textura, los detalles y el ruido en cada región de la imagen. Mientras que el Photonic Engine, lanzado en el iPhone 14, trabaja con el ISP en una etapa anterior, con imágenes no comprimidas, lo que requiere una capacidad de procesamiento aún mayor.

Entonces, ¿no es mejor comprar una cámara profesional en lugar de un celular? No necesariamente. Las cámaras profesionales, como las DSLR y las mirrorless, tienden a tener especificaciones superiores. Suelen contar con sensores más grandes, lo que genera fotos de mayor calidad en condiciones de poca luz, y tienen una mayor variedad de lentes intercambiables disponibles, incluyendo aquellas con aperturas grandes o alta capacidad de zoom óptico.

Sin embargo, los smartphones son más portátiles y siempre están a mano, lo que puede ser una gran ventaja si deseas capturar un momento espontáneo. Además, la calidad de las cámaras de los smartphones ha mejorado significativamente en los últimos años, especialmente con el avance de la fotografía computacional y de ISPs más potentes.

En resumen, la mejor cámara es aquella que se adapta a tus necesidades y está disponible cuando la necesitas. Para obtener más detalles, consulta nuestro artículo sobre las diferencias entre smartphones y cámaras profesionales.

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